Bienvenido a la SGMA de la Subcuenca Mission Creek

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El Valle de Coachella depende del agua subterránea como fuente principal de suministro de agua para hogares y comercios locales. El agua subterránea es bombeada por pozos locales y distribuida para uso doméstico y riego. Para compensar la cantidad de agua bombeada por los pozos locales, las agencias de agua de la región importan agua del Río Colorado para reabastecer la cuenca, reciclan aguas residuales para el riego e incentivan la conservación. -Este proceso se conoce como: “gestión del agua subterránea”. Las agencias locales del agua han trabajado en la gestión del agua subterránea desde la década de los 40, cuando los líderes locales comenzaron a usar agua importada para reponer los suministros locales de agua subterránea.

La Cuenca de Agua Subterránea del Valle de Coachella se extiende desde el Río Whitewater en el noroeste hasta el Lago Saltón al sudeste. La Subcuenca Mission Creek está ubicada en la parte norte-central de la Cuenca de Agua Subterránea del Valle de Coachella, y es una fuente de agua para uso urbano, industrial, granjas de peces y campos de golf. Históricamente, cada año en la Subcuenca Mission Creek se bombeaba más agua subterránea que la que por naturaleza reabastece la cuenca, a lo que se le nombra “sobregiro”. El sobregiro ocurre cuando una cuenca de agua subterránea tiene bombeo (demanda) que excede la recarga (reserva) de largo plazo. Si no se gestiona, el sobregiro podría reducir el suministro total de agua disponible de la región y causar efectos negativos adicionales, como disminuciones del nivel freático y la subsidencia de tierra. Como resultado al Acuerdo de Reabastecimiento de Agua Subterránea de Mission Creek 2003 (por 2003 Mission Creek Groundwater Replenishment Agreement) las agencias dentro de la subcuenca Mission Creek comenzaron la administración activa de la cuenca. Posteriormente el Acuerdo Resolutorio de Mission Creek 2004 (por 2004 Mission Creek Settlement Aggrement) condujo a la formación del Comité de Gestión.

Dado que muchas cuencas de agua subterránea en California están en sobregiro, el Estado de California aprobó la Ley de Gestión Sostenible del Agua Subterránea (por Sustainable Groundwater Management Act, SGMA) que requiere a las agencias locales que gestionen de mejor forma las cuencas de agua subterránea para garantizar la disponibilidad del suministro del agua de largo plazo.

Perspectiva general de la SGMA

En el 2014, California promulgó la Ley de Gestión Sostenible del Agua Subterránea (SGMA por sus siglas en inglés). La SGMA requiere que se adopte un plan de sostenibilidad del agua subterránea (por Groundwater Sustainability Plan, GSP) o un plan de alternativa para las cuencas y subcuencas designadas como cuencas de prioridad alta y media por el Departamento de Recursos Hídricos de California (por Department of Water Resources, DWR ). La priorización de cuencas se basa en una variedad de factores como la población, el número de pozos, bombeo, sobregiro y otra información determinada relevante por DWR.

La SGMA requiere que una Agencia de Sostenibilidad del Agua Subterránea (por Groundwater Sustainability Agency, GSA) (o –Agencias–, vea Comité de Gestión a continuación) sea establecida para gestionar la cuenca y desarrollar el GSP o presentar un plan de alternativa. El GSP o el plan de alternativa debe explicar cómo la cuenca de agua subterránea se mantendrá en equilibrio para lograr la sostenibilidad de largo plazo. Los GSP(s) o los planes de alternativa deben actualizarse cada cinco años. Para la Subcuenca de Mission Creek la primera actualización del plan de alternativa debe presentarse al DWR para el 1 de enero de 2022.

Subcuenca Mission Creek

La Subcuenca Mission Creek es parte de la Cuenca del Agua Subterránea del Valle de Coachella, la cual está designada como la Cuenca No. 7-21.02 en el Boletín 118 de DWR (DWR, 2016). Bajo la SGMA la Subcuenca Mission Creek fue designada como una subcuenca de prioridad media por el DWR.

La Subcuenca Mission Creek está ligada por las montañas del Pequeño San Bernardino al este, las montañas de San Jacinto y San Bernardino al oeste, las de Indio Hills al sudeste, y la Subcuenca de Indio al sur.

Mission Creek Subbasin
Figure 7: Mission Creek Subbasin Regional Map

La Subcuenca Mission Creek se ubica dentro de la Cuenca del Agua Subterránea del Valle de Coachella que también incluye las subcuencas del Paso de San Gorgonio, Indio, y Desert Hot Springs. Las tres agencias en la Subcuenca Mission Creek – el Distrito del Agua del Valle de Coachella (por Coachella Valley Water District, CVWD), la Agencia del Agua del Desierto (por Desert Water Agency, DWA ), y el Distrito del Agua Mission Springs (por Mission Springs Water District, MSWD) –, colaboran bajo la SGMA para administrar la Subcuenca Mission Creek.

Mission Creek and Adjacent Groundwater Subbasins
Figure 2: Mission Creek and Adjacent Groundwater Subbasins (Full Coachella Valley)

Historia de la Planificación del Agua Subterránea

La constitución del área de gestión de la Subcuenca Mission Creek inicio el 8 de abril de 2003 cuando CVWD y DWA llegaron al Acuerdo de Reabastecimiento de Agua Subterránea Mission Creek (por Mission Creek Groundwater Replenishment Agreement) para el reabastecimiento del agua subterránea en gestión cooperativa. El comité de gestión de la subcuenca Mission Creek se formó como resultado del Acuerdo Resolutorio del 2004 que también dio lugar al convenio para preparar conjuntamente el Plan de Gestión del Agua de las subcuencas Mission Creek y Garnet Hills. En el 2013, el Plan de Gestión del Agua Mission Creek/Garnet Hill 2013 (2013 MC/GH WMP por sus siglas en inglés) se preparó para abordar las necesidades más específicas de la Subcuenca Mission Creek y la subárea de Garnet Hill (Subárea de la Subcuenca de Indio). El objetivo fundamental del 2013 MC/GH WMP es: <<…describir programas existentes de gestión de agua, evaluar las potenciales estrategias alternas de gestión, y recomendar programas adicionales con el objetivo de garantizar la sostenibilidad y protección de recursos de agua en el futuro.>>.

Con la aprobación de la SGMA, como “Plan de Alternativa” a un GSP las agencias de agua presentaron en colaboración el 2013 MC/GH WMPy los materiales justificativos. Este plan de alternativa fue aprobado por DWR en julio de 2019 junto con algunas recomendaciones para incluir nueva información, y el requisito de que se prepare una actualización del plan de alternativa para el 1 de enero del 2022 (consulte la página de la Actualización del plan de alternativa), y cada cinco años a partir de entonces.

Comité de Gestión

Las tres agencias del agua ubicadas dentro de la Subcuenca Mission Creek han formado el Comité de Gestión. CVWD y DWA son GSA(s) exclusivas que supervisan y administran diferentes partes de la Subcuenca Mission Creek que solapan cada una de sus respectivas áreas de servicio. Estas agencias se coordinan con MSWD, un socio gestor, para desarrollar la actualización del Plan de Alternativa de la Subcuenca Mission Creek, el cual debe presentarse al DWR el 1 de enero de 2022.

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Agency Boundaries
Figure 3: Agency Boundaries

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